La Junta prevé destinar el próximo año el 50% del presupuesto de funcionamiento del Observatorio Astronómico de Calar Alto

La Consejería de Conocimiento se incorporará al 50% al complejo científico en enero de 2019.

La consejera de Conocimiento, Investigación y Universidad, Lina Gálvez, ha anunciado en su visita al Observatorio Astronómico de Calar Alto que la Junta de Andalucía prevé destinar el próximo año el 50% del presupuesto de funcionamiento de este complejo científico, una estimación inicial que tendrá que consignarse finalmente en los presupuestos de 2019.

“La apuesta del Gobierno andaluz por garantizar su viabilidad es clarísima, teniendo en cuenta que en esta instalación se realiza una ciencia y una investigación de primer nivel”, ha reiterado Gálvez que ha visitado las instalaciones de Calar Alto junto a Jesús Aceituno, Director del Observatorio, José Luís Ortiz, Vicedirector de Asuntos Tecnológicos del IAA-CSIC; Margarita Paneque, Delegada del CSIC en Andalucía, y Pedro Amado, investigador del IAA-CSIC y Co-Investigador Principal del instrumento CARMENES, instalado en el telescopio de 3,5 metros del Observatorio.

En cualquier caso, la titular de Conocimiento ha aclarado que “ese importe de 1,5 millones está destinado a financiación básica, de forma que Calar Alto podría acceder a las convocatorias que realiza la Junta de Andalucía en el marco del Plan Andaluz de Investigación, Desarrollo e Innovación (PAIDI 2020) y que incluyen incentivos dirigidos tanto a proyectos de investigación como a la mejora de infraestructura”.

Lina Gálvez ha subrayado que, aunque ya existen acuerdos entre Calar Alto y algunas universidades, la participación de la Junta permitirá fomentar esa colaboración, ya que el objetivo es que este complejo científico sea una pieza clave del sistema público de universidades”.

interior2Con esta incorporación, el Gobierno andaluz amplía su participación en este tipo de instalaciones científicas de vanguardia, puesto que ya se cuenta con presencia en el Centro Nacional de Aceleradores de Sevilla. La Junta de Andalucía formará parte en enero de 2019 de la Agrupación de Interés Económico del Observatorio Astronómico de Calar Alto, en sustitución del Instituto Alemán Max-Planck-Gesellschaft. Para ello, la Consejería de Conocimiento está trabajando en completar el proceso de adhesión para asegurar, junto con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la continuidad de este complejo científico de primer nivel. En ese sentido, ha subrayado que “la sintonía con el CSIC es absoluta y lo demuestran los numerosos proyectos que estamos compartiendo”.

Considerada la principal infraestructura de astronomía observacional en la Europa continental, las instalaciones de Calar Alto son actualmente una referencia mundial tanto por los telescopios y la instrumentación de vanguardia como por la calidad del cielo en su emplazamiento de la Sierra de los Filabres. En ese sentido, Gálvez ha destacado que la labor tecnológica que desarrolla el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), el órgano que gestiona las instalaciones, es “puntera”, como queda patente con la instrumentación que posee, como CARMENES o PANIC.

Todo ello posibilitará una sinergia entre Almería y Granada, que se abre a científicos de todo el mundo, que permiten mantener a pleno rendimiento un observatorio de estas características. Además, la titular de Conocimiento ha remarcado que “la inversión que hace la Junta para consolidar Calar Alto tendrá un efecto multiplicador de carácter científico, económico y, en definitiva, social”.

Proceso de incorporación

La integración de la Administración autonómica se realizará mediante la adquisición a título gratuito de las participaciones del socio alemán, el 50% del total, ante su salida anunciada para el próximo mes de diciembre. La decisión viene precedida de numerosas reuniones mantenidas desde 2016 entre la Junta y CSIC, que desembocaron en un memorando de entendimiento firmado en marzo de este año para colaborar en la viabilidad del centro. Ambas instituciones han decidido mantener la modalidad de agrupación de interés económico por la que mejor se adapta a una sociedad con dilatada experiencia y demostrada capacidad científica e investigadora, además de la alta especialización que requiere la gestión del observatorio.

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Con esta operación se reforzarán los vínculos de la comunidad científica, fomentando nuevas formas de colaboración especialmente técnicas, científicas e innovadoras. Además, desde la Junta se considera clave la constitución de una red de espacios científicos y tecnológicos que ofrezcan unas condiciones inmejorables para el desarrollo de empresas innovadoras y la transferencia de conocimiento al sector productivo, la creación de empleo de calidad y el fomento de la cooperación entre el ámbito educativo superior y el ámbito profesional.

Calar Alto se fundó en 1973 fruto de un convenio internacional entre España y la entonces República Federal de Alemania. Altamente competitivo por su constante proceso de renovación, el centro ha jugado durante las últimas décadas un papel crucial en el progreso de la astrofísica española, a la que a servido de base para numerosas investigaciones, así como en la formación de sus profesionales. Cada año se publican unos cien artículos científicos con datos procedentes de Calar Alto en todas las ramas de la astrofísica moderna. El CSIC se incorporó al Observatorio de Calar Alto en 2005 y, desde entonces, ha cogestionado el observatorio a través del Instituto de Astrofísica de Andalucía.

Gracias a equipos exclusivos como el espectrógrafo CARMENES o la cámara infrarroja de gran campo PANIC, así como con el desarrollo de instrumentos de nueva generación como CASE, liderado por investigadores del IAA-CSIC y cuyo estudio de viabilidad ha sido recientemente aprobado, Calar Alto se ha convertido en un observatorio único para estudios como los de la formación estelar en galaxias cercanas o la búsqueda de exoplanetas con condiciones para el desarrollo de la vida.

El centro está plenamente integrado en el tejido español de la astrofísica. Además de obtener datos para universidades y centros de investigación andaluces y de todo el país, mantiene acuerdos para el uso de sus infraestructuras con instituciones como el Observatorio Astronómico Nacional, el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial, o la Agencia Espacial Europea. Recientemente, Calar Alto ha firmado convenios de colaboración con las universidades de Almería y Sevilla, a los que se sumará próximamente otro con la de Granada.

Este observatorio ofrece, igualmente, importantes posibilidades al mundo académico andaluz por su condición de gran laboratorio de desarrollo de instrumental de vanguardia para las escuelas andaluzas de ingeniería, especialmente en los ámbitos de la óptica, la mecánica, la electrónica y el software. Asimismo, el papel de Calar Alto es especialmente relevante en el fortalecimiento de la red de espacios científicos y tecnológicos de Andalucía.


El Observatorio Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto está situado en la Sierra de Los Filabres, norte de Almería (Andalucía, España). Es operado conjuntamente por el Instituto Max-Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania, y el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC) en Granada, España. Calar Alto proporciona tres telescopios con aperturas de 1.23m, 2.2m y 3.5m. Un telescopio de 1.5m, también localizado en la montaña, es operado bajo el control del Observatorio de Madrid.

COMUNICACIÓN – OBSERVATORIO DE CALAR ALTO

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